Abstract

Clearcreekite is a newly recognized polymorph of Hg1+3(CO3)(OH)·2H2O (along with the previously described peterbaylissite). The mineral is monoclinic, space group P21/c (14), with unit-cell parameters refined from powder data: a 6.760(4), b 9.580(4), c 10.931(4) Å, β 105.53(5)°, V 682.1(6) Å3, a:b:c = 0.7056:1:1.1410, Z = 4. The strongest six reflections in the X-ray powder-diffraction pattern [d in Å(I)(hkl)] are: 7.09(70)(011), 5.32(40)(1̅11), 4.62(90)(012), 2.831(100)(023), 2.767(100) (211, 2̅21), and 2.391(40)(040,2̅04). The mineral is an extremely rare constituent in a small prospect pit near the long-abandoned Clear Creek mercury mine, New Idria district, San Benito County, California. The mineral is found as an isolated cluster of crystals in a shallow depression, associated with cinnabar and edoylerite, on a single specimen of brecciated silica–carbonate rock. Individual crystals do not exceed 0.17 mm in longest dimension and are subhedral, tabular, with major {001} and minor {010} forms. The mineral is transparent with a pale greenish yellow color and streak. Physical properties include: vitreous luster, uneven fracture, brittle, nonfluorescent, soft (grains punctured by an electron beam), calculated density 6.96 g/cm3 (idealized formula). The mineral becomes dark brown-black and opaque when subjected to X-radiation, and the change is irreversible. Electron-microprobe analysis yielded 84.65 wt.% Hg2O. The empirical formula, derived from results of a crystal-structure analysis and of an electron-microprobe analysis, is Hg1+2.92(C1.01O2.98)(OH)1.04·2H2O, based on O = 6. The idealized formula requires Hg2O 87.54, CO2 6.16, H2O 6.30, total 100.00 wt.%. The infrared-absorption spectrum confirms the presence of both CO3 and H2O. The mineral is named after the type locality.

Abstract

La clearcreekite est une forme polymorphique de Hg1+3(CO3)(OH)·2H2O récemment reconnue (la peterbaylissite l’était déjà). Il s’agit d’un minéral monoclinique, groupe spatial P21/c (14), ayant les paramètres réticulaires suivants, affinées à partir du spectre de diffraction obtenu sur poudre: a 6.760(4), b 9.580(4), c 10.931(4) Å, β 105.53(5)°, V 682.1(6) Å3, a:b:c = 0.7056:1:1.1410, Z = 4. Les six raies les plus intenses du spectre de diffraction (méthode des poudres) [d en Å(I)(hkl)] sont: 7.09(70)(011), 5.32(40)(1̅11), 4.62(90)(012), 2.831(100)(023), 2.767(100)(211,2̅21), et 2.391(40)(040,2̅04). Il s’agit d’un membre rarissime d’une association découverte dans un petit puit d’exploration près de la mine de mercure de Clear Creek, abondonnée depuis fort longtemps, dans le district de New Idria, comté de San Benito, en Californie. Le minéral se présente en amas isolés de cristaux dans un depression peu profonde, en association avec cinnabre et edoylerite, sur un seul échantillon de roche silicatée et carbonatée bréchifiée. Les critaux individuels ne dépassent pas 0.17 mm en longueur; ils sont sub-idiomorphes et tabulaires, avec les formes {001} (majeure) et {010} (mineure). C’est un minéral transparent, ayant une couleur et une rayure jaune verdâtre pâle. Les propriétés physiques incluent: éclat vitreux, fracture inégale, cassant, non fluorescent, relativement mou (grains transpercés par le faisceau d’électrons), densité calculée de 6.96 g/cm3 (pour la formule idéale). Dans un faisceau de rayons X, le mineral devient brun foncé à noir et opaque, de façon irréversible. Une analyse à la microsonde électronique a donné 84.65% Hg2O (poids). La formule empirique, dérivée des résultats d’une ébauche de la structure et d’analyses à la microsonde électronique, serait Hg1+2.92(C1.01O2.98)(OH)1.04·2H2O, sur une base de six atomes d’oxygène. Cette formule idéalisée requiert Hg2O 87.54, CO2 6.16, H2O 6.30, pour un total de 100.00% (poids). Le spectre d’absorption infra-rouge confirme la présence de CO3 et de H2O. Le nom du minéral rappelle la localité-type.

(Traduit par la Rédaction)

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