Abstract

The sanbornite deposits at Big Creek and Rush Creek, Fresno County, California, are host to many rare barium silicates. Bigcreekite, ideally BaSi2O5·4H2O, is a newly identified mineral species that occurs along very thin transverse fractures in laminated quartz-rich sanbornite portions of the rock. It postdates the other associated barium silicates and represents either a later primary phase from infiltrated fluids or a product of alteration of pre-existing Ba-rich minerals, possibly sanbornite. It is white to colorless and forms poorly developed crystalline masses parallel to the fracture direction. There are two perfect cleavages, {010} and {001}. Other physical properties are: tabular habit, elongate [100], brittle, non-fluorescent, vitreous to pearly luster, white streak, H 2–3, uneven fracture. Bigcreekite is biaxial positive, α 1.537(2), β 1.538(2), γ 1.541(2); X = b, Y = a, Z = c, 2Vmeas 59.2(5)°, 2Vcalc 60°; dispersion is moderate, r < v, and it is non-pleochroic. It is orthorhombic, space group Pnma, with unit-cell parameters refined from powder data: a 5.038(6), b 9.024(3), c 18.321(6) Å, V 833(1) Å3, Z = 4. The strongest six lines of the X-ray powder-diffraction pattern [d in Å(I)(hkl)] are: 5.068(100)(013), 4.054(85)(022), 2.974(45)(031), 2.706(60)(124), 2.327(40)(035) and 2.257(75)(126). The empirical formula of bigcreekite (based on O = 9) is (Ba1.00Na0.01)∑1.01Si2.00H8.00O9.00. Dcalc = 2.76 g/cm3, and Dmeas = 2.66(3) g/cm3. The structure has been refined to R = 3.5%. Bigcreekite is a hydrous inosilicate; the SiO4 tetrahedra are arranged in four-membered rings that form chains parallel to [100] and are staggered in the [001] direction. Molecules of H2O fill the large spaces between the rows of silicate tetrahedra. The structure of bigcreekite has similarities to those of both sanbornite and gillespite. Bigcreekite was named after Big Creek, California, the type locality.

Abstract

Les gisements de sanbornite situés le long des ruisseaux Big Creek et Rush Creek, comté de Fresno, en Californie, renferment plusieurs silicates de barium rares. Bigcreekite, dont la composition idéale est BaSi2O5·4H2O, est une nouvelle espèce minérale qui tapisse les fractures transversales très minces d’une roche riche en sanbornite à laminations de quartz. Elle est donc tardive par rapport aux autres silicates de barium, et représenterait soit une phase primaire formée à partir de fluides infiltrés, soit un produit d’altération des minéraux de barium pré-existants, la sanbornite peut-être. Elle est blanche à incolore et se présente en amas cristallins peu développés parallèles au plan de fracture. Il y a deux clivages parfaits, {010} et {001}. Les cristaux forment des plaquettes tabulaires, allongées selon [100]; ils sont cassants, à éclat vitreux ou nacré, sans fluorescence, à rayure blanche, de dureté 2–3, et à cassure inégale. La bigcreekite est biaxe positive, α 1.537(2), β 1.538(2), γ 1.541(2); X = b, Y = a, Z = c, 2Vmes 59.2(5)°, 2Vcalc 60°; sa dispersion est modérée, r < v, et elle est non pléochroïque. Il s’agit d’un minéral orthorhombique, groupe spatial Pnma, avec les paramètres réticulaires suivants, affinés à partir des données sur poudre: a 5.038(6), b 9.024(3), c 18.321(6) Å, V 833(1) Å3, Z = 4. Les six raies les plus intenses du spectre de diffraction [d en Å(I)(hkl)] sont: 5.068(100)(013), 4.054(85)(022), 2.974(45)(031), 2.706(60)(124), 2.327(40)(035) et 2.257(75)(126). La formule empirique de la bigcreekite (calculée sur une base de neuf atomes d’oxygène) est (Ba1.00Na0.01)∑1.01Si2.00H8.00O9.00. Dcalc = 2.76 g/cm3, et Dmes = 2.66(3) g/cm3. La structure a été affinée jusqu’à un résidu R de 3.5%. La bigcreekite est un inosilicate hydraté; les tétraèdres SiO4 sont agencés en anneaux à quatre membres formant des chaînes parallèles à [100] qui sont décalées dans la direction [001]. Des molécules de H2O remplissent les espaces entre les rangées de tétraèdres. La structure de la bigcreekite ressemble à celle de la sanbornite et de la gillespite. Son nom provient du nom de la localité-type, Big Creek, en Californie.

(Traduit par la Rédaction)

You do not currently have access to this article.