Abstract

The region between the Iskut and Unuk rivers and immediately south of Hoodoo Mountain in northwestern British Columbia is host to eight distinct occurrences of Quaternary volcanic rocks comprising alkali olivine basalt and minor hawaiite. The centers range in age from 70, 000 to ~150 years B.P. This volcanic field, called herein the Iskut volcanic field, lies along the southern boundary of the Northern Cordilleran volcanic province (NCVP) and includes sites identified as: Iskut River, Tom MacKay Creek, Snippaker Creek, Cone Glacier, Cinder Mountain, King Creek, Second Canyon and Lava Fork. The lavas are olivine- and plagioclase-phyric, contain rare corroded grains of augite, and commonly entrain crustal xenoliths and xenocrysts. Many crustally derived xenoliths are partially fused. Petrological modeling shows that the major-element compositional variations of lavas within the individual centers cannot be accounted for by simple sorting of the olivine and plagioclase phenocrysts or even cryptic fractionation of higher-pressure pyroxene. Textural and mineralogical features combined with whole-rock chemical data suggest that assimilation of the underlying Cordilleran crust has affected the evolution of the relevant magmas. Mass-balance models are used to test the extent to which the within-center chemical variations are consistent with coupled crystallization and assimilation. On the basis of our analysis of four centers, the average ratio of assimilation to crystallization for the Iskut volcanic field is 1:2, suggesting that assimilation has played a greater role in the origins of NCVP lavas than recognized previously.

Abstract

La région entre les rivières Iskut et Unuk et immédiatement au sud du mont Hoodoo, dans le nord-ouest de la Colombie-Britannique, contient huit sites distincts d’effusion de lave quaternaire allant de basalte alcalin à olivine jusqu’à hawaiite (proportion mineure). Ces points d’effusion vont de 70, 000 à environ 150 ans avant aujoud’hui. Ce champ volcanique, que nous appelons Iskut, est situé le long de la bordure sud de la province volcanique de la Cordillère Nord, et inclut les sites de prélèvement déjà identifiés: Iskut River, Tom MacKay Creek, Snippaker Creek, Cone Glacier, Cinder Mountain, King Creek, Second Canyon et Lava Fork. Les laves ont cristallisé de l’olivine et du plagioclase comme phénocristaux, contiennent de rares grains corrodés d’augite, et entraînent assez couramment des xénolithes de croûte et des xénocristaux détachés. En plusieurs cas, ces xénolithes ont partiellement fondu. D’après nos modèles pétrologiques, les variations en composition globale des laves (éléments majeurs) aux différents sites ne pourraient être dues au simple triage des phénocristaux d’olivine et de plagioclase ou même au fractionnement cryptique d’un pyroxène de haute pression. Les aspects texturaux et minéralogiques des roches, considérés à la lumière des données chimiques sur roches globales, font penser que l’assimilation de la croûte sous-jacente de la Cordillère a affecté l’évolution du magma dans cette suite. Les modèles fondés sur le bilan des masses servent à tester la portée du couplage de la cristallisation et d’une assimilation pour expliquer les variations en compositions à quatre centres. D’après notre analyse, le rapport moyen de l’assimilation à la cristallisation serait 1:2, ce qui attribue un rôle plus important à l’assimilation que ce que l’on préconisait pour le cas des laves de la province volcanique de la Cordillère Nord.

(Traduit par la Rédaction)

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