Abstract

Bismutotantalite occurs in albite-rich cores of the La Elvirita granitic pegmatites, northwestern Argentina, associated mainly with bismuth, bismuthinite, ferrotapiolite, manganotantalite, microlite, uranmicrolite, bismutomicrolite, hafnian zircon and montebrasite. A fresh, cm-sized crystal, dark grey with a greasy luster and D = 8.809 g/cm3, was examined. In reflected light, it is grey with very weak bireflectance; two phases can be distinguished. Electron-microprobe analysis gives the host bismutotantalite [Bi] as (Bi0.98Sb0.02)(Ta0.89Nb0.11)O4; the subsidiary phase [Bi,Sb], (Bi0.68Sb0.32)(Ta0.89Nb0.11)O4, is enriched in Sb. Least-squares refinement of X-ray powder-diffraction data of [Bi] gave a 4.968(1), b 11.796(3), c 5.646(1) Å, V = 330.85(9) Å3. The crystal structures of [Bi] and [Bi,Sb] were refined to R indices of 1.9 and 2.4%, based on 387 and 377 observed (4σ) reflections, respectively, measured with MoKα X-radiation. Both phases are orthorhombic, space group Pcnn, Z = 4; [Bi] has a 4.9652(4), b 11.7831(16), c 5.6462(5) Å, V 330.32(6) Å3, and [Bi,Sb] has a 4.9471(4), b 11.7878(7), c 5.6048(3) Å, V 326.83(4) Å3. These results show that the centrosymmetric structure of bismutotantalite can accommodate up to ~40% Sb3+ substituting for Bi3+ without changing to the Pc21n structure of stibiotantalite.

Abstract

La bismutotantalite est présente dans le coeur riche en albite des massifs de pegmatite granitique de La Elvirita, dans le nord-ouest de l’Argentine, en association surtout avec bismuth, bismuthinite, ferrotapiolite, manganotantalite, microlite, uranmicrolite, bismutomicrolite, zircon hafnifère et montebrasite. Nous avons porté notre attention sur un cristal centimétrique non altéré, gris foncé, avec un éclat graisseux et une densité de 8.809 g/cm3. En lumière réfléchie, la bismutotantalite est grise avec une biréflectance très faible; deux phases distinctes sont présentes. Une analyse à la microsonde électronique de la phase hôte [Bi] a donné (Bi0.98Sb0.02)(Ta0.89Nb0.11)O4; la phase accessoire, que nous appelons [Bi,Sb], est enrichie en antimoine: (Bi0.68Sb0.32) (Ta0.89Nb0.11)O4. Une affinement de données de diffraction X pour [Bi] par la méthode des poudres a donné a 4.968(1), b 11.796(3), c 5.646(1) Å, V 330.85(9) Å3. Les structures cristallines de [Bi] et de [Bi,Sb] ont été affinées jusqu’à un résidu R de 1.9 et 2.4%, respectivement, en utilisant 387 et 377 réflexions observées (4σ), mesurées avec rayonnement MoKα. Les deux phases sont orthorhombiques, groupe spatial Pcnn, Z = 4; les paramètres de [Bi] sont a 4.9652(4), b 11.7831(16), c 5.6462(5) Å, V 330.32(6) Å3, tandis que ceux de [Bi,Sb] sont a 4.9471(4), b 11.7878(7), c 5.6048(3) Å, V 326.83(4) Å3. Ces résultats montrent que la structure centrosymmétrique de la bismutotantalite peut accommoder jusqu’à ~40% de Sb3+ en substitution du Bi3+ sans transformation à la structure Pc21n de la stibiotantalite.

(Traduit par la Rédaction)

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