Abstract

Sphalerite from the Kokanee Range, British Columbia, displays color banding ranging from light to dark brown. Sphalerite forms massive layers with a dark base enriched in Fe and Cu. Layers have sharp boundaries that can be planar or undulating. The base of the sphalerite layers commonly contains acicular crystals of sphalerite oriented perpendicular to the layer boundary. Acicular sphalerite is enriched in Sb, Ag and Cu, which substitute for Zn in the structure. The base of the layers is commonly marked by chains of complex inclusions of chalcopyrite, galena, pyrargyrite and freibergite, which mimic color banding. The layer thickness displays a lognormal distribution ascribed to a random process; it is interpreted to be dependent on the amount of hydrothermal fluid introduced within a fracture prior to precipitation of a layer. The acicular sphalerite probably inverted from rapidly precipitated wurtzite formed from a solution enriched in Cu, Fe, Ag and Sb, an inference that is supported by chains of sulfides and sulfosalts at the base of ferroan sphalerite layers. The precipitation of acicular wurtzite would have depleted the solution in Cu, Ag, Sb, the acicular crystals becoming embedded in Zn-rich sphalerite. Under those conditions, the color banding of sphalerite is controlled by local conditions, which prevents its use for correlation (sphalerite stratigraphy) from one vein to the other.

Abstract

La sphalérite de la chaîne de Kokanee, en Colombie-Britannique, présente des bandes de couleurs brun pâle à foncé. La sphalérite forme des couches massives avec une base foncée enrichie en Cu et en Fe. Les couches ont des limites abruptes qui peuvent être planaires ou ondulantes. La sphalérite aciculaire est enrichie en Sb, Ag et Cu, qui remplacent le Zn dans la structure. La base des couches de sphalérite est généralement le site de chaînes d’inclusions de chalcopyrite, galène, pyrargyrite et freibergite, qui miment les bandes de couleurs. L’épaisseur des bandes de sphalérite présente une distribution log-normale que pourrait causer un processus aléatoire dépendant de la quantité de fluide hydrothermal injecté dans une fracture avant la précipitation d’une couche de sphalérite. La sphalérite aciculaire serait un produit de l’inversion de la wurtzite métastable, précipitée rapidement à partir d’une solution enrichie en Cu, Fe, Ag et Sb, ce qui est aussi indiqué par les inclusions de sulfures et sulfosels à la base des couches de sphalérite. La précipitation de la wurtzite aciculaire aurait appauvri la solution en Cu, Ag et Sb, de sorte que celle-ci deviendrait enrobée de sphalérite riche en Zn. Sous ces conditions, les bandes de couleur dans la sphalérite seraient le produit de processus locaux qui empêchent son usage pour la corrélation d’une veine à l’autre grâce à la stratigraphie de la sphalérite.

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