Abstract

Ercitite, ideally Na Mn3+ (PO4) (OH) (H2O)2, is a new mineral species from the Tanco pegmatite, southeastern Manitoba. Ercitite forms 200–400 μm irregular aggregates of lath-like crystals in fan-like divergent sprays. The mineral occurs in a 5-cm nodule embedded in a quartz + spodumene pseudomorph after petalite in the upper intermediate zone (5) of the pegmatite. The outer rind of the nodule contains pink rhodochrosite, green and blue apatite, and minor yellow sphalerite, and the inner region is comprised of orange-brown lithiophilite. The core of the nodule consists of an assemblage of altered lithiophilite, locally stained red (hematite?), colorless lithiophosphate and dark brown-black clots of ercitite on collinsite, fairfieldite, whitlockite and two unidentified phosphates; the new species and associated minerals are alteration products of lithiophilite. Individual laths of ercitite are light brown with a beige streak and a vitreous luster. Laths are generally ≤20 μm across and ≤200 μm long, elongate along [1̅01] and flattened on {101}. Ercitite is brittle, with an irregular fracture on ends of laths, and has two very good orthogonal cleavages, parallel to {101} and {010}. Mohs hardness is 3–4, and the calculated density is 2.75 g/cm3. Ercitite is biaxial positive, with α 1.699(2), β 1.715(5), γ 1.737(5), 2V(obs.) = 86°, 2V(calc.) = 82°, strongly pleochroic with X yellowish green, Y yellowish brown, Z very dark brown, with absorption ZY > X and X = b, Y ^ c = 34° (in β acute), Z ^ a = 53° (in β obtuse). Ercitite is monoclinic, space group P21/n, a 5.362(5), b 19.89(1), c 5.362(5) Å, β 108.97(8)°, V 540.8(6) Å3, Z = 4. The seven strongest lines in the X-ray powder-diffraction pattern [d(in Å)(I)(h k l)] are: 9.90(10)(0 2 0), 2.644(8)(1 4 1), 3.273(6)(1 4 1̅), 3.126(6)(1 5 0, 0 5 1), 4.92(5)(0 1 1, 1 1 0), 2.542(4)(2 0 0, 0 0 2), 2.376(4)(1 7 1̅). Chemical analysis by electron microprobe gave P 2O5 32.37, Al2O3 0.34, Mn2O3 18.81, Fe2O3 16.51, ZnO 0.08, MgO 0.12, CaO 1.09, Na2O 12.44, H2O (calc.) 20.44, sum 102.20 wt.%, where the valence states of Mn and Fe, and the amount of H2O, were determined by crystal-structure analysis. The resulting empirical formula on the basis of seven anions (including OH and 2 H2O) is (Na0.89Ca0.04)∑0.93 (Mn3+0.53Fe3+0.46Al0.01)∑1.00 (PO4)1.01 (OH) (H2O)2. Ercitite is structurally similar to bermanite, Mn2+ Mn3+2 (PO4)2 (OH)2 (H2O)4, and is related by the substitution 2Na → Mn2+ + □ (vacancy).

Abstract

L’ercitite, Na Mn3+ (PO4)(OH)(H2O)2, est une nouvelle espèce minérale découverte dans la pegmatite granitique de Tanco, dans la partie sud-est du Manitoba. L’ercitite se présente en agrégats irréguliers de 200–400 μm, formés de cristaux en lattes disposés en houppes ou en gerbes. Le minéral se trouve dans un nodule de 5 cm, enchâssé dans une intercroissance quartz + spodumène remplaçant la pétalite par pseudomorphose, dans la zone intermédiaire supérieure (5) de la pegmatite. Le cortex de ce nodule est fait de rhodochrosite rose, d’apatite verte et bleue, avec un peu de sphalérite jaune, et la partie interne est constituée de lithiophilite brun orangé. Au cœur du nodule se trouve un assemblage de lithiophilite altérée, localement teintée de rouge (hématite?), de lithiophosphate incolore et de petits amas brun foncé à noirs d’ercitite sur la collinsite, fairfieldite, whitlockite, et deux phosphates non identifiés; la nouvelle espèce et les minéraux associés sont des produits d’altération de la lithiophilite. Les cristaux isolés d’ercitite sont brun clair avec une poussière beige et un éclat vitreux. Les lattes n’atteignent généralement pas 20 μm de large et 200 μm de long; elles sont allongées selon [1̅01] et aplaties sur {101}. L’ercitite est cassante, avec une fracture irrégulière à l’extrémité des lattes, et possède deux clivages orthogonaux très bons, parallèles à {101} et {010}. La dureté sur l’échelle de Mohs est de 3–4; la densité calculée est de 2.75. Le minéral est biaxe positif avec α 1.699(2), β 1.715(5), γ 1.737(5), 2V(obs.) = 86°, 2V(calc) = 82°, fortement pléochroïque avec X vert jaunâtre, Y brun jaunâtre, Z brun très foncé, avec ZY > X et X = b, Y ^ c = 34° (dans l’angle β aigu), Z ^ a= 53° (dans l’angle β obtus). L’ercitite est monoclinique, avec le groupe spatial P21/n, a 5.362(5), b 19.89(1), c 5.362(5) Å, β 108.97(8)°, V 540.8(6) Å3, Z = 4. Les sept raies les plus intenses du radiogramme de poudre [d(en Å)(I)(h k l)] sont: 9.90(10)(0 2 0), 2.644(8)(1 4 1), 3.273(6)(1 4 1̅), 3.126(6)(1 5 0, 0 5 1), 4.92(5)(0 1 1, 1 1 0), 2.542(4)(2 0 0, 0 0 2) et 2.376(4)(1 7 1̅). L’analyse chimique à la microsonde électronique a donné P2O5 32.37, Al2O3 0.34, Mn2O3 18.81, Fe2O3 16.51, ZnO 0.08, MgO 0.12, CaO 1.09, Na2O 12.44, H2O (calc.) 20.44, total 102.20% en poids, dans laquelle l’état de valence de Mn et Fe, ainsi que la quantité de H2O, ont été déterminés par l’analyse structurale. Sur la base de sept anions (incluant OH et 2 H2O), on peut établir la formule empirique (Na0.89Ca0.04)∑0.93 (Mn3+0.53Fe3+0.46Al0.01)∑1.00 (PO4)1.01 (OH)(H2O)2. L’ercitite montre des analogies structurales avec la bermanite, Mn2+ Mn3+2 (PO4)2 (OH)2 (H2O)4, de laquelle elle se rapproche par la substitution 2Na → Mn2+ + □ (lacune réticulaire).

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