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Pedogenic carbonate in the form of calcite (CaCO3) accumulates within the soils of hot and cold arid continental landscapes, but much less is known about the spatial pattern and amount of carbonates in polar soils. We measured the CaCO3 distribution in the McMurdo Dry Valleys of Antarctica, the largest ice-free expanse on the continent. Higher CaCO3 concentrations occur in the moist coastal soils, the younger till (younger than 50,000 yr), and in lower elevation tills within Taylor Valley in the McMurdo Dry Valleys area. The average CaCO3 in the moist coastal soils of the McMurdo Dry Valleys is 1.06%, 0.39% in intermediate-elevation soils, and only 0.02% in inland highest-elevation soils. In general, the youngest coastal tills contain the highest amounts of CaCO3 (2.0%), and the oldest tills from Taylor IV glaciation contain the least (0.54%). There is a noticeable difference in CaCO3 concentration near the elevation of the highest stand of ancient Glacial Lake Washburn (∼340 m), with higher concentrations found in soils previously covered by the lake. This suggests that a portion of the CaCO3 in soils below this elevation could be lacustrine derived. The Fryxell, Hoare, and Bonney basin soils in Taylor Valley have mean inorganic C concentrations that are much lower than the average world inorganic soil C concentration of 33.2 kg C m−2. The relatively low carbonate concentrations in Antarctic polar desert soils can be attributed to the shallow active layer, low rates of weathering, and the extreme aridity of the landscape.

Los carbonatos pedogénicos, sobre todo calcita se acumulan muy frecuentemente en zonas áridas o semiáridas. Los McMurdo Dry Valleys de la Antártida son las mayores zonas sin hielo del continente y se denominan desiertos polares. Hemos medido la distribución de CaCO3 en estos suelos con objeto de intentar comprender mejor la distribución y acumulación del carbonato en estos suelos. Las concentraciones más elevadas de CaCO3 se dan en los suelos costeros húmedos, dentro del till más reciente (<50,000 años), y en los tills de zonas topográficas más bajas en el Valle Taylor, situado dentro de los McMurdo Dry Valleys. Usando la clasificación de Marchant y Denton (1996) de los tres mayores regímenes climáticos del McMurdo Dry Valleys, el contenido medio de CaCO3 en los suelos húmedos costeros (Zona 1) del McMurdo Dry Valleys es 1.06%; en la zona 2 (suelos de altitudes intermedias) es de 0.39%, y en la zona 3 (altitudes mayores del interior) es sólo del 0.02%. En general, los tills costeros más recientes (5480 ± 56 14C) contienen un 2.0% de CaCO3, los tills de la Glaciación Ross I (12.4–23.8 ka) presentan valores de CaCO3 de 0.68%, en los de la Glaciación Taylor II/Bonney (74–98 ka) el contenido es 0.92%, en los de la Glaciación Taylor III (200–210 ka) estos valores son de 0.74% y en los tills más antiguos de la Glaciación Taylor IV (2100–3700 ka) el contenido medio de CaCO3 es de 0.54%. Sin embargo, hay una notable diferencia en la concentración de CaCO3 en el suelo a una altitud de 336 m, la situación más elevada del antiguo Glacial Lake Washburn (22,800–8500 años B.P.), por debajo de esta altitud las concentraciones son mayores. Por ello, una parte del CaCO3 en el suelo por debajo de esta altitud puede ser de origen lacustre. El promedio mundial de carbonato inorgánico en el suelo es de 33.2 Kg C m−2, mientras que los suelos de las cuentas Fryxell, Hoare, y Bonney en el Valle Taylor tienen valores medios de 0.38, 0.31 y 0.68 Kg C m−2, respectivamente.

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